コラム ギャレス・ベイルの思い出

サッカー記事

ついに昨日、トッテナム・ホットスパーにあの男が戻ってきた。およそ7年ぶりの帰還となるギャレス・ベイルだ。背番号は9と見慣れない数字。スパーズサポーターにとって待ちに待った帰還となったが、この30歳のウェールズ人の復帰に関しては、様々な議論がなされている。しかも、どちらかというと否定的なものが多い。補強すべきポジションではない、ケガの多さを踏まえると獲得するべきではないなど。しかしながら、そのような外野の御託は我々スパーズサポーターにとってどうでもいいのだ。エヴァートンにウェイン・ルーニーが戻ってきたように、マンチェスター・ユナイテッドとレアル・マドリーがクリスティアーノ・ロナウドの帰還を求めるように、バルセロナにリオネル・メッシが残ってほしいように。スパーズもまた1人のレジェンドの帰還に胸を躍らせていた。そしてついに念願の時を迎えたのだ。

移籍する前の7年前といえば、日本人にとってプレミアリーグは少し馴染みのあった年だった。香川真司がドルトムントからマンチェスター・ユナイテッドへ移籍した初年度だ。そしてこの日本人がゴールした相手にはトッテナム・ホットスパーも含まれている。少しこの試合を振り返ろう。12-13シーズンBARCLAYS English Premiere League第6節、オールド・トラフォードで迎えた一戦は、2-3でトッテナム・ホットスパーが勝利。スパーズは23年ぶりにオールド・トラフォードで勝利を飾った。

この試合、香川がゴールを決めたことで日本でも話題となったが、私にとってかなり衝撃的だったのは、前半32分に決めたギャレス・ベイルのゴールだ。ボールを中央で受け、右サイドに流れながら、対峙するファーディナンドを追い抜き右足でゴール。世界最高峰のCBを置いてけぼりにしたシーンは衝撃を受けた。当時まだDAZNがなく、私がまだプレミアリーグ中継はJsportsで観ていた時代、トッテナム・ホットスパーは中継カードに入ることが少なく、ビッグマッチでの中継は貴重なものだった。この試合で私は、改めてギャレス・ベイルの凄さを目の当たりにし、よりトッテナム・ホットスパーの虜になっていった。

この試合を観て以降は、可能な限りスパーズの試合を観戦しようとした。中継カードにない時には動画サイトでハイライトを観るなどした。そしてスパーズのユニフォームもすぐに購入した。ナンバーはもちろんBALEの11で、ホームと日本未発売だった3rdユニフォームだ(このユニフォームはまた後日ブログに掲載します)。また、当時高校生だった私にとって高校での思い出は何か?という質問があった場合、アンサーは2つだけで、サッカーとギャレス・ベイルだった。当時、スマートフォンが普及し始め、まだギガという概念はなくパケットという概念だった時。YouTubeの視聴にギガ数を気にすることなく手軽に見ることができ、ダメなことではあるが、授業中にコソコソとギャレス・ベイルの過去のゴール集やドリブル集を見て心躍らせていた。それくらい私はこの背番号11に熱中していた。

その活躍も相まって、長年ベイルを注視してきたレアル・マドリーが当時の移籍市場最高額となる130億円という額で移籍を果たした。初年度にはベイル、ベンゼマ、ロナウドからなるBBCなどと呼ばれ、マドリーのCL制覇に貢献。しかし彼のマドリーでのキャリアは終始順調ではなかった。ケガに悩ませられる日々が続き、趣味のゴルフをしただけで批判を受ける対象となっていた。そんなベイルを見ていられなかったのは事実だ。とりあえずマドリー以外のチームどこでもいいから移籍してくれと願ったほどだ。しかしまさか7年の時を得てタイトルをたくさんぶらさげたレジェンドがスパーズに帰ってくるとは想像もしていなかった。

今シーズンのスパーズはかなり期待している。それはレアル・マドリーでチャンピオンズリーグを3度制覇しているギャレス・ベイルの勝者のメンタリティを持ち込めることが最も大きいと思うからだ。そして時を同じくしてスパーズに加入した23歳のセルヒオ・レギロンも昨シーズン、セビージャでELを制覇しているなど、近年無冠が続くスパーズにとってよい刺激になるはずだ。またこのレギロンはギャレス・ベイルの大ファンである。ベイルがマドリーに加入した時に一緒に写真を撮ってもらったほか、本人も「彼(ベイル)に関するものはすべて買った」と語るほどだ。この2人が加入し、さらに今、CBと控えのストライカーの加入を狙っているスパーズことレヴィ会長。今シーズンの躍動に期待したい。

余談ではあるが、私のバースデーが本日9/20であり、この移籍には全く関係がないのだがいささか縁を感じた。そのため、ギャレス・ベイルの復帰にちなんで、今シーズンのユニフォームを再び購入することになりそうだ(すでに4番アルデルヴァイレルトを購入しているが、、、)。誰かバースデープレゼントで、スパーズの3rdユニフォームの黄色でベイルを購入してくれても嬉しいのだが。

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